Hva er åreknuter?

Åreknuter er utvidede, slyngede blodårer (vener) like under hudoverflaten som er forårsaket av en klaffefeil i venesystemet (se under). På fagspråket kalles åreknuter for varicer. Åreknuter er minimum 3-4 mm tykke, de er ikke livstruende, men kan gi store kosmetiske og medisinske plager.

Modellen demonstrerer hvordan venene i et friskt ben pumper blodet tilbake til hjerte når leggmuskulaturen er aktiv (se bilde 1). Når leggmuskulaturen ikke er aktiv lukker åreklaffene seg (se bilde 2). Klaffene i venene skal fungere som enveis-ventiler slik at det næringsfattige blodet blir fraktet tilbake til hjertet og lungene.

I en åre med lekkasje eller klaffesvikt lukker ikke klaffene seg, dermed renner blodet tilbake i benet. På grunn av økt trykk i bena vil venene utvide seg og åreknuter utvikles. For å bli kvitt åreknuter må man derfor behandle venen som har klaffefeil.